5 cosas que no sabías sobre el Monasterio Po Lin

Una visita a la isla de Lantau no se considera completa sin visitar el famoso monasterio budista Po Lin. Si quieres conocer más sobre este interesante monasterio aquí te compartimos 5 cosas que no sabías sobre el monasterio Po Lin. 

Ubicado a más de 400 metros sobre el nivel del mar, el también llamado “Mundo Budista en el Sur” atrae todos los días a miles de turistas y seguidores del budismo. Sigue leyendo y descubre mucho más sobre este interesante lugar.

1. El monasterio tiene más de 100 años de historia


El monasterio Po Lin fue fundado en 1906, por los venerables Da Yue, Dun Xiu y Yue Ming, monjes budistas de la escuela Ch’an, quienes viajaron desde la provincia de Jiangsu de China a la isla de Lantau para construir un espacio dedicado a la práctica religiosa y la difusión del Dharma.

Hasta 1924, el Monasterio de Po Lin  fue conocido como la “Gran Cabaña de Paja” y a pesar de que en sus inicios no fue un lugar turístico, si era considerado como un referente religioso en la región. El incremento de visitantes miembros de la comunidad budista al monasterio Po Lin marcó el ascenso gradual de la Escuela de Budismo Ch’an (Zen) en Hong Kong. 

2. Aquí se colocan inciensos gigantes


A diferencia de otros templos, en el monasterio Po Lin no se permite el acceso a los altares principales con incienso, por lo que cuenta con un área designada para que los creyentes coloquen sus ofrendas antes de ingresar en el templo. Gracias a que el espacio es amplio y abierto, aquí se colocan inciensos hasta de 1.5 metros de altura y más de 30 cm de ancho ¡son enormes! 

Para prender fuego a los inciensos gigantes no es suficiente un encendedor común, por lo que se requiere el apoyo de uno de los asistentes del monasterio quien con ayuda de un soplete enciende los inciensos y ayuda a las personas a colocarlos sobre los soportes. 

Consejo Vive Hong Kong: Animate a encender incienso en el monasterio de Po Lin, no es necesario colocar un incienso gigante, si lo deseas puedes adquirir 3 bloques de 3 inciensos de tamaño normal por tan solo HKD $20 en las tiendas ubicadas en el acceso al monasterio. 

3. El Camino de la Sabiduría está a solo unos pasos


Cerca del monasterio Po Lin se encuentra el “Camino de la sabiduría”, el cual está compuesto por una serie de 38 estelas de madera verticales que contienen versos del Sutra del Corazón, una de las oraciones más veneradas por los seguidores del confucionismo, budismo y taoísmo. 

Las estelas que conforman el “Camino de la Sabiduría” están colocadas en un patrón ∞, que representa el infinito y está basada en la caligrafía del famoso erudito contemporáneo Profesor Jao Tsung-I. 

4. El Buda de la entrada no es el “Buda de la Felicidad”


En la entrada principal del monasterio, en el recinto del Bodhisattva Skanda, se encuentra la escultura de Buda sentado sobre un trono, con una  amplia sonrisa y una gran barriga, esté, para muchas personas en occidente, es la imagen popular  del llamado “happy Buddha”o Buda de la felicidad, sin embargo, esta figura representa al Buda Maitreya, también conocido como Buda del futuro.

Según las escrituras, Maitreya será el sucesor del Buda actual, Siddharta Gautama, también conocido como Buda Śākyamuni. En el futuro, cuando la mayoría de los seres humanos hayan olvidado las enseñanzas del budismo, Maitreya vendrá al mundo para enseñar el Dharma puro.

5. El Gran Salón de los Diez Mil Budas no es tan antiguo como imaginas


La construcción del famoso Gran Salón de los Diez Mil Budas, se inició en el 2000 y se completó en 2014. El edificio cuenta con 5 pisos y su imagen fue inspirada por los conceptos arquitectónicos clásicos de la dinastía Song

Ubicado detrás del Santuario Principal de Buda, el Gran Salón de los Diez Mil Budas se extiende sobre más de 6000m2 y cuenta con un santuario, una sala de exposiciones, una sala de meditación, una cámara para los abades, una biblioteca de escrituras y otras instalaciones multifuncionales, lamentablemente el santuario, en el primer piso, es la única área abierta al público. 

Extra: El monasterio cuenta con restaurante y una tienda de snacks en su interior


Dentro del monasterio se encuentra un restaurante de comida vegetariana en donde se pueden comprar platillos locales, snacks y bebidas tanto frías como calientes. Una buena parada antes de continuar con tu visita en la isla de Lantau. 

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